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Edwin Earl Catmull, est né le <time>31 mars 1945</time> à Parkersburg, en Virginie-Occidentale, c'est un informaticien américain et un des fondateurs du studio d'animation Pixar. Il devient président de Walt Disney Feature Animation en 2006, renommé l'année d'après Walt Disney Animation Studios.

Biographie Modifier

Catmull étudie à l'Université d'Utah où il formé à une thèse en physique. En tant qu'informaticien, Catmull contribue à plusieurs développements importants dans l'infographie, notamment dans le domaine technologique avec la mise au point d'algorithmes pour l'anticrénelage. En 1979 il devient le directeur de la branche informatique de Lucasfilm et travaille aux effets spéciaux du Retour du Jedi ; la division est bientôt renommée Industrial Light & Magic. Au cours des années suivantes, il réalise des effets spéciaux pour Star Trek II: The Wrath of Kahn. Par la suite, à la demande de Michael Eisner, Catmull développe le logiciel CAPS (Computer Animation Production System), qui permet de colorier par informatique les dessins destinés aux films d'animation Disney au lieu de faire faire le coloriage à la main ; le logiciel, dont le développement coûte plusieurs millions de dollars, fournit aux animateurs un système de coloriage simple, mais permet surtout de stocker et de manipuler des quantités énormes d'images en haute résolution, chose extrêmement difficile avec les capacités de stockage de l'époque qui étaient alors encore très faible. Le logiciel CAPS pose les bases du premier logiciel employé par la suite par Pixar, le PIC (Pixar Image Computer). En 1984, Edwin Catmull incite John Lasseter à rejoindre Lucasfilm ; Lasseter réalise Les Aventures d'André et Wally B., un court métrage entièrement en images de synthèse dont le niveau de détail est une prouesse pour l'époque et qui reçoit un excellent accueil de la part des professionnels. En 1986, la division informatique de Lucasfilm est rachetée par Steve Jobs et prend le nom de Pixar ; Steve Jobs en possède les plus grandes parts, les autres étant obtenues par Catmull et par Alvy Ray Smith III.

En fin octobre 2018, il prend sa retraite et quitte les studios Pixar.

Prix Modifier

En 2006 il reçoit la médaille John von Neumann.

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